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Trabajo de Parto Prematuro

¿Qué es el trabajo de parto prematuro?

El trabajo de parto prematuro es aquel que se inicia antes de finalizar las 37 semanas de gestación. Si bien la definición exacta puede variar, el trabajo de parto prematuro puede incluir uno o más de los siguientes:

  • Contracciones uterinas

  • Ruptura de la bolsa amniótica (membranas)

  • Dilatación cervical (apertura del cuello uterino)

Casi 13 por ciento de todos los bebés que nacen son prematuros.

¿Cuáles son las causas del trabajo de parto prematuro?

Muchos factores pueden contribuir al trabajo de parto prematuro. A pesar de que la causa exacta se desconoce, en muchos casos, una de las principales es la ruptura prematura de membranas (ruptura de la bolsa amniótica). Otros factores relacionados incluyen:

  • Factores maternos:

    • Preeclampsia (también llamada toxemia o presión sanguínea alta en el embarazo)

    • Enfermedad médica crónica (como por ejemplo, una enfermedad renal o una cardiopatía)

    • Infección (como por ejemplo, estreptococos del grupo B, infecciones del tracto urinario, infecciones vaginales, infecciones de los tejidos del feto o la placenta)

    • Abuso de drogas (como por ejemplo, la cocaína)

    • Estructura anormal del útero

    • Incompetencia del cuello uterino (incapacidad del cuello del útero de permanecer cerrado durante el embarazo)

    • Nacimiento prematuro previo

  • Factores que comprometen el embarazo:

    • Funcionamiento anormal o disminuido de la placenta

    • Placenta previa (implantación de la placenta en el segmento inferior del útero)

    • Desprendimiento normoplacentario o abruptio placentae (separación prematura de la placenta y el útero)

    • Ruptura prematura de membranas (bolsa amniótica)

    • Hidramnios (demasiado líquido amniótico)

  • Factores que comprometen el feto:

    • Cuando el comportamiento fetal indica que el ambiente intrauterino no es saludable

    • Gestación múltiple (mellizos, trillizos o más)

    • Eritroblastosis fetal (incompatibilidad de Rh/grupo sanguíneo)

¿Por qué es el trabajo de parto prematuro una preocupación?

El nacimiento prematuro es el principal problema asociado con el trabajo de parto prematuro. Si bien la mayoría de los bebés nacen después de las 37 semanas de gestación, aquellos que nacen prematuros corren mayor riesgo de sufrir muchas complicaciones.

Según March of Dimes, cerca del 13 por ciento de los bebés nacidos en los EE. UU. son prematuros, es decir, nacieron antes de completar las 37 semanas de embarazo. De los bebés nacidos prematuros:

  • el 71 por ciento nace entre las 34 y las 36 semanas de gestación (contadas desde la concepción hasta el parto)

  • cerca del 13 por ciento nace entre las semanas 32 y 33 de la gestación

  • cerca del 6 por ciento nace con menos de 28 semanas de gestación

Los bebés prematuros nacen antes de que sus cuerpos y sistemas de órganos hayan madurado completamente. Estos bebés suelen ser pequeños, con bajo peso al nacer (menos de 2.500 gramos o 5,5 libras) y pueden necesitar ayuda para respirar, alimentarse, combatir infecciones y conservar el calor. Los bebés muy prematuros, nacidos antes de las 28 semanas, son especialmente vulnerables. Es posible que muchos de sus órganos no estén preparados para la vida fuera del útero materno y quizá estén demasiado inmaduros como para funcionar de forma adecuada.

Algunos de los problemas que pueden experimentar los bebés prematuros incluyen:

  • Inestabilidad de temperatura: incapacidad de mantenerse calientes debido al bajo contenido de grasa en el cuerpo

  • Problemas respiratorios:

    • Enfermedad de la membrana hialina/síndrome de insuficiencia respiratoria - trastorno en el cual los sacos de aire no pueden permanecer abiertos debido a la falta de surfactante en los pulmones

    • Enfermedad pulmonar crónica - problemas respiratorios a largo plazo causados por lesión del tejido pulmonar

    • Filtración de aire desde los espacios pulmonares normales hacia otros tejidos

    • Desarrollo incompleto de los pulmones

    • Apnea o suspensión de la respiración (ocurre en alrededor de la mitad de los bebés nacidos antes de las 30 semanas)

  • Cardiovasculares:

    • Ductus arterioso permeable (DAP) - trastorno cardíaco que hace que la sangre se desvíe de los pulmones

    • Presión sanguínea demasiado baja o demasiado alta

    • Frecuencia cardíaca baja (suele ocurrir con la apnea)

  • Sanguíneos y metabólicos:

    • Anemia (puede requerir una transfusión de sangre)

    • Ictericia (debido a la inmadurez del hígado y la función gastrointestinal)

    • Niveles demasiado bajos o demasiado altos de minerales y otras sustancias en la sangre como por ejemplo, calcio y glucosa (azúcar)

    • Función renal inmadura

  • Gastrointestinales:

    • Dificultades de alimentación (muchos son incapaces de coordinar las acciones de succión y deglución antes de las 35 semanas de gestación)

    • Mala digestión

    • Enterocolitis necrotizante (su sigla en inglés es NEC) - enfermedad grave del intestino, común en bebés prematuros

  • Neurológicos:

    • Hemorragia intraventricular - sangrado en el cerebro

    • Leucomalacia periventricular - ablandamiento de los tejidos del cerebro alrededor de los ventrículos (los espacios en el cerebro que contienen líquido cefalorraquídeo)

    • Tonicidad muscula deficiente

    • Convulsiones (pueden deberse a hemorragias cerebrales)

    • Retinopatía del prematuro - crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en los ojos del bebé

  • Infecciones (los bebés prematuros son más susceptibles a infecciones y quizá sea necesaria la administración de antibióticos)

Los bebés prematuros también pueden sufrir problemas de salud a largo plazo. En general, cuanto más prematuro es el bebé, más graves y duraderos son estos problemas.

Otros problemas asociados con el trabajo de parto prematuro incluyen complicaciones del tratamiento. Los medicamentos utilizados para tratar el trabajo de parto prematuro pueden presentar riesgos para la madre y el feto.

¿Cuáles son los síntomas del trabajo de parto prematuro?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del trabajo de parto prematuro. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Contracciones uterinas, especialmente, más de cuatro en una hora

  • Calambres tipo menstruales

  • Presión en la pelvis

  • Dolor de espalda

  • Molestias intestinales

  • Descarga vaginal de sangre, mucosidad o agua

Si observa alguno de los síntomas del trabajo de parto prematuro, consulte a su médico tan pronto como sea posible.

Los síntomas pueden parecerse a los de otros trastornos médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el trabajo de parto prematuro?

En la mayoría de los casos, cuando se sospecha que una mujer presenta un cuadro de trabajo de parto prematuro, se la examina en el sector de trabajo de parto y alumbramiento del hospital. Usualmente, se utiliza un monitor electrónico para controlar la frecuencia, la duración y la fuerza de las contracciones. Este monitor tiene un transductor, el cual se coloca sobre el abdomen con un cinturón. Este monitor transmite y registra las contracciones. Es posible que también se controle la frecuencia cardíaca fetal.

Otros modos de evaluar el trabajo de parto prematuro pueden incluir los siguientes:

  • Examen del cuello uterino - un examen del cuello del útero llevado a cabo por el médico con los dedos enguantados puede ayudar a determinar si el cuello se ha ablandado, acortado, adelgazado o dilatado (abierto); todos signos de trabajo de parto prematuro

  • Ecografía (con un transductor vaginal para medir la longitud del cuello del útero o con un transductor abdominal para controlar el feto y los niveles de líquido amniótico)

  • Análisis para determinar si hay ruptura prematura de membranas (la bolsa amniótica)

  • Análisis de detección de fibronectina fetal (FF) - proteína que ayuda a aglutinar los tejidos de la placenta. La FF puede ser liberada cuando hay una alteración en estos tejidos o una infección. En estos casos, es posible encontrar esta proteína en las secreciones cervicales, de donde se puede tomar una muestra y analizarla

Tratamiento del trabajo de parto prematuro

El tratamiento específico del trabajo de parto prematuro será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su embarazo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • La gravedad del trastorno

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento del trabajo de parto prematuro puede incluir:

  • Reposo en cama (puede recomendarse en el hospital o en su casa)

  • Internación (debido a que puede ser necesario personal y equipo especializados)

  • Medicamentos tocolíticos - medicamentos para ayudar a desacelerar o detener las contracciones. Se pueden administrar mediante una inyección debajo de la piel o por vía endovenosa. Los medicamentos tocolíticos frecuentemente utilizados incluyen terbutalina y sulfato de magnesio

  • Medicamentos corticosteroides - medicamentos que pueden ayudar a los pulmones del feto a madurar. La imnadurez pulmonar es un problema importante en bebés prematuros

  • Cerclaje cervical - procedimiento utilizado para suturar la abertura del cuello del útero. El cerclaje se utiliza para mujeres con cuello incompetente. Este trastorno se caracteriza por la debilidad física del cuello del útero, que es incapaz de permanecer cerrado durante el embarazo

  • Antibióticos (para tratar infecciones)

  • Parto - si los tratamientos no detienen el trabajo de parto prematuro o si el feto o la madre corren peligro, se puede inducir el parto del bebé. En ciertos casos es posible que se recomiende parto por cesárea

Prevención del parto prematuro

Debido a los formidables avances en el cuidado de los bebés enfermos y prematuros, cada vez más bebés sobreviven a pesar de nacer antes de término y ser muy pequeños. Sin embargo, la prevención del parto prematuro es el mejor modo de promover la buena salud de los bebés.

El cuidado prenatal es un factor clave en la prevención de nacimientos prematuros y bebés con bajo peso al nacer. En las consultas prenatales, se controla la salud tanto de la madre como del feto. Dado que la nutrición y el aumento de peso maternos están vinculados con el aumento de peso fetal y el peso al nacer, seguir una dieta saludable y aumentar de peso en el embarazo es fundamental. El cuidado prenatal también es importante para identificar problemas y estilos de vida que pueden aumentar los riesgos de trabajo de parto y parto prematuros. Algunos modos de ayudar a prevenir un partp prematuro y proporcionar el mejor cuidado para bebés prematuros incluyen los siguientes:

  • Detectar a las madres en riesgo de trabajo de parto prematuro

  • Educar a las madres acerca de los síntomas de trabajo de parto prematuro

  • Evitar trabajos pesados o repetitivos, o estar parada durante largos períodos, lo cual puede aumentar el riesgo de trabajo de parto prematuro

  • Identificar y tratar precozmente el trabajo de parto prematuro

Algunas mujeres con más riesgo de parto prematuro pueden ser candidatas para el tratamiento con la hormona progesterona. Esta hormona y su derivada, 17-hidroxiprogesterona, son producidas naturalmente por la placenta durante el embarazo. Estudios recientes han demostrado resultados optimistas en la reducción del riesgo de parto prematuro en determinadas mujeres de alto riesgo que recibieron estos tipos de medicamentos con progesterona al comienzo del embarazo. Es necesario realizar nuevas investigaciones sobre este método y otros que ayuden a reducir la incidencia de partos prematuros.