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Púrpura de Henoch-Schönlein (HSP)

¿Qué es la púrpura de Henoch-Schönlein (su sigla en inglés es HSP)?

La púrpura de Henoch-Schönlein (HSP) es un tipo de vasculitis, un trastorno que implica la inflamación de los vasos sanguíneos. Es uno de los tipos más comunes de vasculitis en la niñez. La HSP es más frecuente en los niños entre los 2 y los 11 años de edad y entre los varones. Se ha notado una conexión familiar en la HSP, donde la enfermedad se ha presentado en dos o más hermanos de la misma familia, al mismo tiempo o de manera sucesiva.

¿Cuáles son las causas de la púrpura de Henoch-Schönlein?

Al igual que con los demás tipos de vasculitis, se desconocen las causas de la HSP. La HSP puede estar relacionada con una infección del tracto respiratorio alto o probablemente con una reacción alérgica. La mayoría de los niños afectados con HSP se recuperan por completo.

¿Cuáles son los síntomas de la púrpura de Henoch-Schönlein?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la púrpura de Henoch-Schönlein. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • púrpura - hemorragia (sangrado) debajo de la piel o las membranas mucosas, en los órganos internos y en otros tejidos.

  • artralgia - dolor en las articulaciones.

  • inflamación de las articulaciones.

  • dolor abdominal.

  • sangrado gastrointestinal - sangrado en el tracto gastrointestinal, incluyendo la boca, el esófago, el estómago y los intestinos.

  • nefritis - inflamación de los riñones.

  • edema subcutáneo - hinchazón debajo de la piel.

  • encefalopatía - disfunción del cerebro.

  • orquitis - inflamación de los testículos.

Los síntomas de la púrpura de Henoch-Schönlein pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la púrpura de Henoch-Schönlein?

El diagnóstico de la púrpura de Henoch-Schönlein se basa en los criterios establecidos por el Colegio Estadounidense de Reumatología (American College of Rheumatology). Estos criterios incluyen:

  • púrpura palpable - hemorragia (sangrado) debajo de la piel o las membranas mucosas y en otros tejidos.

  • cuando comienza la enfermedad, el paciente es menor de 20 años.

  • dolor intestinal o abdominal que empeora después de las comidas, o isquemia intestinal (disminución del flujo sanguíneo en el área), que puede ocasionar diarrea con sangre, entre otros signos.

  • presencia de determinadas células cuando se examina con microscopio una muestra de tejido con púrpura.

Además, se puede utilizar la ecografía (técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos) para examinar el tracto gastrointestinal y determinar la presencia de la enfermedad.

Tratamiento para la púrpura de Henoch-Schönlein

El tratamiento específico para la púrpura de Henoch-Schönlein será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • el estado general de salud de su hijo y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos y terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • los órganos específicos que estén afectados

  • su opinión o preferencia

Los tratamientos para la HSP pueden incluir:

  • hidratación, o ingestión de líquidos, adecuada

  • seguimiento cuidadoso de la alimentación

  • control del dolor con medicamentos, como por ejemplo acetaminofén

  • glucocorticoides (para controlar la inflamación)