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Psoriasis

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una condición crónica de la piel caracterizada por la presencia de zonas inflamadas, de color rojizo, que suelen cubrirse de escamas platinadas, en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y la parte inferior de la espalda. Se estima que el psoriasis afecta 7,5 millones de personas en los Estados Unidos.

¿Cuál es la causa de la psoriasis?

Si bien la causa concreta de la psoriasis es desconocida; se cree que el origen radica en el hecho de que las células de la piel crecen y se descaman con excesiva rapidez. Al multiplicarse las células a gran velocidad, la piel se descama cada tres o cuatro días. Esta condición no es contagiosa, aunque sí hereditaria. La psoriasis suele ser recurrente y tiene distintos grados.

¿Cuáles son los síntomas de la psoriasis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la psoriasis. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente, puesto que la psoriasis adopta diversas formas y tiene distintos grados de intensidad. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Psoriasis discoide
    Este tipo de psoriasis, llamada también psoriasis de placas, es el más común. Los síntomas pueden incluir la presencia de placas rojas y elevadas en el tronco, los brazos, las piernas, las rodillas, los codos, los genitales y el cuero cabelludo. En ocasiones las uñas se engrosan, se les forman cavidades y se separan de la matriz.

  • Psoriasis en gota
    Este tipo afecta mayormente a los niños. Entre los síntomas se incluyen numerosas gotas pequeñas de piel enrojecida y elevada. El desencadenamiento de este tipo de psoriasis suele verse precedido por dolor de garganta.

  • Psoriasis pustulosa
    Los síntomas pueden incluir la presencia de pústulas pequeñas (ampollas con pus) en todo el cuerpo o en las palmas de las manos, las plantas de los pies y otras zonas reducidas.

Los síntomas de la psoriasis pueden parecerse a los de otras condiciones de la piel. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la psoriasis?

Cuando la condición evoluciona al desarrollo de escamas platinadas, el médico puede diagnosticarla a partir del examen de las uñas y la piel. Para confirmar el diagnóstico, puede ser necesario realizar una biopsia de piel (extracción de un especimen de piel para examinarlo con el microscopio).

Tratamiento de la psoriasis:

El tratamiento específico para la psoriasis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento consiste en reducir la inflamación y volver más lento el rápido desarrollo y descamación de células de la piel. Por el momento, no existe cura para la psoriasis. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Ungüentos y pomadas (para humectar la piel).

  • Exposición a la luz solar o rayos ultravioleta (con supervisión médica).

  • Esteroides (como pomadas de cortisona).

  • Pomada con vitamina D.

  • Pomadas con ácido salicílico o alquitrán.

  • Antralina, para tratar las placas engrosadas.

  • Metotrexato, un fármaco empleado en el tratamiento del cáncer que interrumpe el crecimiento de las células de la piel.

  • Retinoides tópicos o por vía oral.

  • Medicamentos inmunosupresores (como ciclosporina).