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Mordeduras de Serpiente

Datos acerca de las mordeduras de serpiente

Cada año, aproximadamente 7.000 personas reciben mordeduras de serpientes venenosas en los Estados Unidos, sobre todo en los meses del verano. Incluso una mordedura de una serpiente no venenosa puede causar una infección o una reacción alérgica en algunas personas. La cosa más importante a recordar para las mordeduras de la serpiente es trate a todas las mordeduras de serpientes como si fueran venenosas y acuda a la sala de emergencias de un hospital lo más rápido posible, especialmente si no está seguro del tipo exacto de serpiente responsable de la mordedura. Con el tratamiento adecuado (o contraveneno), se pueden prevenir enfermedades graves y/o la muerte. (El contraveneno es una antitoxina específica para el veneno de un animal o insecto determinado).

Las personas que frecuentan zonas agrestes, acampan, hacen excursiones, van de picnic o viven en zonas habitadas por serpientes deberían ser conscientes de los posibles peligros que suponen las serpientes venenosas. Dichas personas deben:

  • ser capaces de identificar a las serpientes venenosas.

  • tener acceso a un medio de transporte y a asistencia médica en caso de emergencia.

¿Qué serpientes son venenosas?

Sólo un 5 por ciento (25 especies) de serpientes en Estados Unidos son venenosas. Las mordeduras de serpientes venenosas más comunes son causadas por las siguientes serpientes:

  • serpientes con fosetas - serpiente de cascabel, víbora cobriza y boca de algodón (mocasín de agua)

  • serpientes coral

Las mordeduras de serpiente de cascabel causan la mayoría de las mordeduras venenosas en Estados Unidos. Las serpientes coral causan menos del 1 por ciento de las mordeduras de serpientes venenosas.

¿Cuáles son los síntomas de la mordedura de una serpiente?

Los síntomas variarán dependiendo del tipo de mordedura, la cantidad de veneno inyectado y el tamaño y estado de salud general de la víctima de mordedura de serpiente. Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • secreción sanguinolenta de la herida

  • marcas de los colmillos en la piel

  • hinchazón en el lugar de la mordedura, que puede avanzar a toda la extremidad en unas horas

  • dolor fuerte localizado, ardor y calor

  • cambio de color, por ejemplo rojez y la contusión

  • ganglios linfáticos de mayor tamaño en el área afectada

  • náuseas o vómitos

  • transpiración excesiva

  • escalofríos o fiebre

  • debilidad, mareo o desmayo

  • dificultad para tragar

  • entumecimiento y hormigueos, especialmente en la boca

  • alteración del estado mental

  • sangrado generalizado o hemorragia

  • convulsiones

  • choque

Tratamiento de las mordeduras de serpientes venenosas

Mantenga la calma y tranquilice a su hijo diciéndole que usted puede ayudarlo. El tratamiento específico para una mordedura de serpiente será determinado por el médico de su hijo. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Lleve a su hijo a un área segura cercana, lejos de la serpiente.

  • Solicite asistencia médica de inmediato. Se debe administrar un antídoto, de ser posible dentro de las cuatro horas. Por lo general, no es eficaz si se lo administra más de 12 horas después de la mordedura. Mientras espera que llegue la asistencia médica: 

    • Asegúrese de que su hijo permanezca acostado, descanse y mantenga la calma.

    • Limpie bien la mordedura con agua y jabón.

    • Evite enfriar el área para prevenir mayores daños al tejido.

    • Retire todos los anillos, relojes y ropas apretadas, por si se presenta hinchazón.

    • Inmovilice la zona de la mordedura sin ajustarla demasiado y manténgala por debajo del corazón.

    • No le dé a su hijo nada de comer ni de beber.

    • Vigile la frecuencia cardiaca y la respiración.

    • Registre el momento de la mordedura para poder comunicárselo al médico de la sala de emergencias si fuera necesario.

    • En lo posible, trate de acordarse de dibujar un círculo alrededor del área afectada y marcar el horario de la mordida y la reacción inicial. De ser posible, vuelva a dibujar el círculo alrededor de la zona de la lesión para marcar el avance del tiempo.

    • Es importante recordar el aspecto, el tamaño y el tipo de serpiente, para informar al personal de la sala de emergencias.

    • No aplique torniquete.

  • Si es posible matar la serpiente sin provocar mayores daños a usted o a su hijo, es importante hacerlo. Recuerde, sin embargo, que la serpiente puede morder hasta 1 hora después de muerta, debido a los reflejos. Coloque a la serpiente en un frasco de vidrio o recipiente plástico, para que la identifiquen con certeza.

Una vez en el hospital, el tratamiento puede incluir el uso de antivenin, un antitoxina específico al veneno de un animal o de un insecto particular. El tratamiento también puede incluir análisis de laboratorio, analgésicos o sedantes, dosis de refuerzo contra el tétanos, antibióticos y cuidados de apoyo..

Cómo prevenir las mordeduras de serpiente

Algunas mordeduras, como las que se sufren al pisar accidentalmente una serpiente en el bosque, son casi imposibles de evitar. Sin embargo, existe una serie de precauciones que pueden reducir las posibilidades de que su hijo sea mordido por una serpiente. Estas incluyen:

  • Enséñele a su hijo a no molestar a las serpientes. A menudo las personas sufren mordeduras porque tratan de matar a una serpiente o se acercan demasiado a ella.

  • Asegúrese de que su hijo se mantenga alejado de las hierbas altas, a menos que lleve botas de piel gruesa. Intentar asegurar que tu niño permanezca en los caminos para excursionistas tanto como le sea posible.

  • No permitir que tu niño ponga sus manos y pies en áreas que él no puede ver. El escoger rocas o la leña debe ser evitado.

  • Reinforce caution and alertness when your child is climbing rocks.