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Los Tumores Adrenales / Feocromocitoma

¿Qué son los tumores adrenales?

Los tumores de las glándulas adrenales son raros. Sin embargo, cuando se presentan, pueden causar innumerables problemas debido a la secreción excesiva de ciertas hormonas producidas en las glándulas adrenales. Un tipo de tumor de las glándulas adrenales se llama feocromocitoma.

¿Qué es un feocromocitoma?

Un feocromocitoma es un tumor de la glándula adrenal que secreta las hormonas epinefrina y norepinefrina. Estas hormonas, entre otras funciones, son las responsables de regular la frecuencia cardiaca y la presión sanguínea. Los feocromocitomas ocurren más frecuentemente en adultos jóvenes y de mediana edad, entre 30 y 60 años de edad.

¿Cuáles son los síntomas del feocromocitoma?

El síntoma más frecuente del feocromocitoma es la presión sanguínea alta, algunas veces extremadamente alta. Generalmente no existen otros síntomas, a menos que la persona experimente presión ocasionada por el tumor. Los síntomas también se pueden comenzar cerca de estrés emocional, cambios en la postura o si un paciente tome medicamentos beta bloqueadores para una cardiopatía. Cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Pulso acelerado.

  • Palpitaciones.

  • Dolores de cabeza.

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Piel fría y húmeda.

Los síntomas del feocromocitoma pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el feocromocitoma?

Además de la historia y examen médico completos, los procedimientos para el diagnóstico del feocromocitoma incluyen los siguientes:

  • Exámenes de sangre y orina para medir los niveles hormonales.

  • Tomografía Computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT)  -  son procedimientos no invasivos que toman imágenes de cortes transversales del cerebro o de otros órganos internos. Los rayos X más comunes algunas veces no detectan las anormalidades vistas en las CT.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Imágenes diagnósticas con radioisótopos  -  se introducen sustancias radioactivas en el cuerpo para crear una imagen de la glándula adrenal funcional.

Tratamiento para el feocromocitoma:

El tratamiento específico del feocromocitoma será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • Tu edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • El tipo de enfermedad.

  • La tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirugía
    La cirugía puede ser necesaria para extirpar el tejido canceroso así como el tejido contiguo no canceroso. La cirugía puede realizarse a través de una incisión abierta o por medio de varias pequeñas incisiones con el uso de un laparoscopio (un tubo pequeño y delgado, adosado a una cámara de video).

  • Radiación externa (radioterapia externa)
    La radiación externa es un tratamiento que envía con precisión altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. La máquina es controlada por el terapeuta de radiación. Como la radiación se utiliza para matar las células cancerosas y para reducir tumores, se pueden utilizar escudos especiales para proteger el tejido que rodea el área de tratamiento. Los tratamientos de radiación son indoloros y generalmente duran unos minutos. La radioterapia puede administrarse luego de la cirugía, para eliminar pequeñas áreas de cáncer que podrían no haberse visto durante la cirugía, o bien puede aplicarse en reemplazo de un procedimiento quirúrgico. La radiación también se puede utilizar para atenuar (paliar) síntomas como dolor, sangrado u obstrucción.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia es el uso de medicamentos antineoplásicos para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerosas de crecer o reproducirse. Diferentes grupos de medicamentos funcionan de diversas maneras para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada paciente.