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Hipopituitarismo

¿Qué es el hipopituitarismo?

El hipopituitarismo, llamado también hipofunción de la glándula pituitaria, es una condición que afecta al lóbulo anterior de la glándula pituitaria - generalmente resulta en la pérdida parcial o completa de la función de ese lóbulo. Los síntomas dependen de cuáles sean las hormonas que ya no están siendo producidas por la glándula. Debido a que la glándula pituitaria afecta a los otros órganos endocrinos, los efectos del hipopituitarismo pueden ser graduales o súbitos y dramáticos.

¿Cuáles son los síntomas del hipopituitarismo?

Los síntomas varían dependiendo de cuáles sean las hormonas que no están siendo producidas suficientemente por la glándula pituitaria. Los siguientes síntomas son comúnmente asociados con la producción disminuida de ciertas hormonas:

Producción insuficiente de gonadotropinas
(hormona luteinizante y hormona estímulante del folículo)

En las mujeres premenopaúsicas, esto lleva a la ausencia de ciclos menstruales, infertilidad, sequedad vaginal y pérdida de algunas características femeninas. En los hombres esta deficiencia lleva a impotencia, testículos apergaminados, disminución de la producción de esperma, infertilidad y pérdida de algunas características masculinas.

Producción insuficiente de la hormona del crecimiento

Generalmente en los adultos no produce síntomas. En los niños esta deficiencia puede atrofiar el crecimiento o causar enanismo.

Producción insuficiente de la hormona estimulante del tiroides

Generalmente produce hipofunción de la tiroides y puede causar confusión, intolerancia al frío, aumento de peso, estreñimiento y piel seca.

Producción insuficiente de corticotropina

Esta deficiencia rara lleva a la hipofunción de las glándulas adrenales, resultando en presión sanguínea baja, nivel bajo de azúcar sanguínea, fatiga y tolerancia baja al estrés.

Producción insuficiente de prolactina

Esta deficiencia rara puede causar en algunas mujeres la incapacidad de producir leche materna después de dar a luz.

Los síntomas de hipopituitarismo pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

Causas de hipopituitarismo:

Las causas de hipopituitarismo pueden afectar a la glándulapituitaria directamente o indirectamente a través del hipotálamo, el cual a su vez afecta a la glándulapituitaria.

Causas del hipopituitarismo primario (afectando directamente a la glándulapituitaria):

Causas del hipopituitarismo secundario
(afectando el hipotálamo):

  • Tumores pituitarios.

  • Flujo sanguíneo inadecuado a la glándula pituitaria.

  • Enfermedades infecciosas y/o inflamatorias.

  • Sarcoidosis - una inflamación rara de los nódulos linfáticos y de otros tejidos a través

    de todo el cuerpo.

  • Amiloidosis - una enfermedad rara que causa la formación de amiloide, una proteína y almidón, en los órganos y tejidos.

  • Terapia por radiación.

  • Extirpación quirúrgica de tejido pituitario.

  • Enfermedades auto-inmunológicas.

  • Tumores del hipotálamo.

  • Enfermedades inflamatorias.

  • Lesiones de la cabeza.

  • Daño quirúrgico a la pituitaria y, o a sus vasos sanguíneos o sus nervios.

¿Cómo se diagnostica el hipopituitarismo?

Los síntomas de varias glándulas hipofuncionantes pueden ayudar al médico en el diagnóstico del hipopituitarismo. Además de la historia médica completa y el examen médico, los procedimientos para diagnosticar el hipopituitarismo pueden incluir:

  • Tomografía Computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT)  -  son procedimientos no invasivos que toman imágenes de cortes transversales del cerebro o de otros órganos internos. Los rayos X más comunes algunas veces no detectan las anormalidades vistas en las CT.

  • Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  es un procedimiento no invasivo que produce vistas bidimensionales de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro o de la médula espinal.

  • Exámenes de sangre para medir los niveles de hormonas.

¿Cómo se trata el hipopituitarismo?

El tratamiento del hipopituitarismo depende de su causa. El objetivo del tratamiento es restablecer la función normal de la glándulapituitaria, para producir niveles normales de hormonas. El tratamiento específico del hipopituitarismo será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir la terapia de reemplazo hormonal, extirpación quirúrgica del tumor y, o la terapia por radiación.