Skip To The Main Content
 | Find A Physician | Careers

Cáncer Laringeo: Cáncer de la Laringe

¿Qué es el cáncer laríngeo?

El cáncer laríngeo son células cancerosas que se encuentran en cualquier parte de la laringe - la glotis, supraglotis o subglotis.

La laringe, a menudo llamada la caja de la voz, es un órgano en forma de tubo de dos pulgadas (5 cm) de longitud localizado en el cuello en la parte superior de la tráquea (conducto del aire). El cartílago que está en la parte frontal de la laringe es conocido como la "manzana de Adán".

Las cuerdas vocales (o pliegues vocales) son dos bandas de músculo que forman una "V" dentro de la laringe.

El área de la laringe donde se localizan las cuerdas vocales se denomina glotis. El área que está más arriba de las cuerdas vocales se denomina supraglotis y el área que está debajo de las cuerdas vocales se denomina subglotis. La epiglotis es una solapa localizada en la parte superior de la tráquea que se cierra sobre la laringe para proteger la tráquea y para que los alimentos que se tragan vayan al esófago.

El aire entra al cuerpo a través de la nariz o la boca, y luego viaja a la laringe, la tráquea y a los pulmones. El aire sale por el mismo camino. Normalmente, las cuerdas vocales no hacen ningún ruido durante la respiración o la exhalación.

Cuando una persona habla, las cuerdas vocales se tensan, se acercan más una a la otra y el aire procedente de los pulmones es forzado a pasar entre ellas. Esto las hace vibrar y produce sonido.

Se espera que aproximadamente 12.250 personas sean diagnosticadas con el cáncer laryngeal en los E.E.U.U. en 2008. Se espera que ocurran cerca de 3.670 muertes este año según informes de la Sociedad Americana de Cáncer. Cerca de 2.400 casos de cáncer hypopharyngeal se esperan en 2008.

¿Cuáles son los síntomas de cáncer de la laringe?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de cáncer laringeo. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Tos de larga duración.

  • Dolor de garganta de larga duración.

  • Sensación de un nudo en la garganta.

  • Ronquera o cambio de voz.

  • Dificultad para la tragar.

  • Atragantarse con frecuencia con los alimentos.

  • Dolor al tragar.

  • Dificultad al respirar.

  • Respiración ruidosa.

  • Dolor de oído de larga duración.

  • Un nudo, o protuberancia en el cuello.

  • Pérdida de peso injustificada.

  • Mal aliento.

Los síntomas del cáncer laríngeo pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son las causas del cáncer laríngeo?

Se desconoce la causa exacta del cáncer laríngeo. Sin embargo, existen determinados factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle la enfermedad.

Los factores de riesgo del cáncer laríngeo:

Los factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • El consumo de tabaco.

  • El abuso del alcohol.

  • La mala nutrición.

  • La enfermedad de reflujo gastroesofágico (su acrónimo en inglés es GERD).

  • El papilomavirus humano.

  • El sistema inmunológico debilitado.

  • El sexo - el cáncer de laringe es más común en los hombres que en las mujeres

  • La edad - la edad promedio es 62

  • La raza - es más común en individuos afro-americanos

¿Cómo se diagnostica el cáncer laríngeo?

Además de un examen físico e historia médica completa, el médico puede examinar cuidadosamente el cuello para ver si hay masas, inflamación, dolor y otros cambios.

Pueden realizarse dos tipos de laringoscopia:

Laringoscopia indirecta  -  se introduce un pequeño espejo de mango largo en la garganta de modo que puedan examinarse las partes de la laringe.

Laringoscopia directa  -  se introduce un instrumento llamado laringoscopio a través de la nariz o la boca. El instrumento es un tubo con luz, el cual proporciona una mejor vista del área que la laringoscopia indirecta.

También se puede realizar una biopsia, obtención de una muestra de tejido para que un patólogo la examine bajo el microscopio.

Si se encuentran células cancerosas, deben utilizarse procedimientos con imágenes para determinar la extensión o etapa del cáncer.

Tratamiento del cáncer laríngeo:

El tratamiento específico del cáncer laríngeo será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir uno de los siguientes procedimientos o una combinación de los mismos:

  • Terapia de Radiación (para matar las células cancerosas o inhibir su crecimiento).

  • Cirugía (para extirpar el tumor o células cancerosas).

  • Quimioterapia (para matar las células cancerosas).